«Кассини» сфотографировал гигантскую тень Сатурна на его кольцах

© NASA / JPL-Caltech/Space Science InstituteКольца Сатурна, покрытые его тенью

© NASA / JPL-Caltech/Space Science Institute

МОСКВА, 16 мая – РИА Новости. Научная команда «Кассини» опубликовала фотографии колец Сатурна, на которых можно увидеть его тень, постепенно сокращающуюся в длину по мере приближения к сатурнианскому дню весеннего равноденствия, сообщает НАСА.

Кольца Сатурна, как считают ученые, возникли в результате разрушения «зародыша» планеты в первые дни существования Солнечной системы. Он подошел слишком близко к планете-гиганту, был разорван приливными силами и раздроблен на множество мелких осколков, самые плотные из которых «съедены» Сатурном и Титаном, а остальные – образовали материал будущих колец. «Кассини» увидел рои «пропеллеров» в кольцах Сатурна

В феврале этого года, во время одного из «нырков» через кольца Сатурна, «Кассини» удалось получить детальные фотографии того, как тень планеты покрывает кольца, подсвеченные сиянием далекого Солнца. Длина этой тени, как рассказывают ученые, не является постоянной – ось вращения Сатурна несколько наклонена к плоскости его орбиты, благодаря чему на планете-гиганте есть свои лето, зима, осень и весна, продолжающиеся по несколько земных лет.

Когда «Кассини» прибыл в систему Сатурна в июле 2004 года, тень планеты постепенно удлинялась, так как в то время на северном полушарии гиганта царила зима. В 2009 году, когда на Сатурне наступил день осеннего равноденствия, тень перестала расти и начала отступать. НАСА опубликовало видео первого пролета «Кассини» через атмосферу Сатурна

В мае наступает очередная знаменательная дата для Сатурна – день летнего солнцестояния, когда тень планеты станет минимально короткой. В это время, как пояснили в НАСА, она будет едва касаться двух ближних к планете колец, а остальные кольца будут всегда освещены Солнцем. Через два года тень опять станет максимально длинной, покрыв все кольца планеты-гиганта.

Накануне «Кассини» успешно совершил четвертый пролет через «дыру» между кольцами и атмосферой Сатурна. В ходе этого сближения он изучил структуру гравитационного поля Сатурна и измерил точную массу его колец, пройдя на расстоянии в 2600 километров от верхнего слоя облаков планеты-гиганта. Следующее сближение зонда и Сатурна состоится 22 мая.

Источник: ria.ru

Добавить комментарий